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「停電」は英語で何と言う?

仕事休みの日曜日。オイルヒーターを付けて、家でぬくぬく本を読んでいると18時過ぎに突然停電!

そのうち復旧するかと思い、しばらく待ってみたものの一向に復旧の気配はなし。

もちろん部屋は真っ暗ですが、懐中電灯の備えはありません。普段当たり前のようにそこにあるもののありがたさを痛感することになりました。

そんな停電は英語で何と言うのでしょう?

blackout

a period when there is no light as a result of an electrical power failure

「Oxford Advanced Learner’s Dictionary」

英語で「停電」は blackout。

日本語の停電とは異なり、その中に置かれた人のリアルな感覚を伝える表現になっています。

このまま家にいても何もできないので、Macbook を抱えて近所のカフェに避難することにしました。

足下に気を付けながら一歩外に出ると、周囲の家々も真っ暗。(停電なので当たり前ですが)

考えてみると現代社会において「暗闇を体験する」という機会はそうそうありません。

街灯の光すらない住宅街を歩いていると、異世界に迷い込んでしまったような不思議な気持ちになります。

駅前の方へ歩いていると、やがて光が戻ってきて、いつものような街の賑わい。

どこかでコーヒーでも飲みながら、ブログの更新をしようと思います。

 
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lame duck(レームダック)

photo credit: Ducks via photopin (license)

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アメリカ合衆国の憲法では大統領の再選は一度までと規定されています。

現職のバラク・オバマ大統領は2008年の選挙で大統領となり、2012年の選挙で再選されているので、2016年の選挙に立候補することはできず、その任期は残り1年を切りました。

このように任期の終わりに差し掛かった政治家のことをレームダック(lame duck)と呼ぶことがあります。

lame duck というのは直訳すれば「足の不自由なアヒル」という意味。そこから転じて次のような意味で使われます。

lame duck

  1. a person or an organization that is not very successful and that needs help
  2. (US English, informal) a politician or government whose period of office will soon end and who will not be elected again

「Oxford Advanced Learner’s Dictionary」

例えば、あなたの上司が突然「今年度いっぱいで退職します」と言ったなら、これまでと全く同じ気持ちで上司の指示に従うことはできるでしょうか?

表向きは同じように接していても、心の中はそわそわし始めるのではないかと思います。

おそらくは政治家だって同じこと。

任期がまもなく終わり、絶対に再選されないという人と日々の仕事をするというのはかなり難しいことなのだろうと推察します。

 
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愚行権について

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ぐこう【愚行】

おろかしい行い。ばかげた行為。

「広辞苑 第五版」

例えば、私が今すぐに仕事を辞めてプロのピアニストを目指すと言ったら、友人や家族は「えっ?」と思うでしょうし、反対して止めようとする人もいるでしょう。

それはそれで私のことを思ってくれた結果なので、一つのアドバイスとしてありがたく受け止めます。

しかしそれでもなお私にはピアニストを目指すという権利があります。

そんな風に周囲から見てどんなに無謀なこと、馬鹿げたことであっても、他者の不利益にならない限り、それを遂行する権利のことを「愚行権」と呼びます。

ただしその先にどのような未来が待っていたとしても、結果に対する責任は自分で負わなければなりません。

それを踏まえた上であれば、人は誰でも愚かなことを行う権利があるはずです。

最近気付いたことは、私がこれまで生きてきて親しくなることができた人というのは意識的であれ、無意識的であれ、人の愚行権を認めているということ。

今の世の中は、みなが賢く、人に批判されないように振る舞うことに慣れてしまっているようで何だか物足りない感じがしませんか?

ストッパーを外して、もっと自由に愚かなことをしてもよいと思うのですが、いかがでしょう?


the early bird catches the worm

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「早起きは三文の徳」と言いますが、このところ夜更かしの日々が続いています。

ただし「三文」というのは、ちょっとしたお金のことですから、そのために早起きするほどの価値はないのかもしれません。

さんもん【三文】

わずかのお金。

「新明解国語辞典 第七版」

一方、英語には同じ意味を表す次のような表現があります。

the early bird catches the worm

(saying) the person who takes the opportunity to do something before other people will have an advantage over them

「Oxford Advanced Learner’s Dictionary」

worm というのはくねくねした虫のことですから、いくら鳥の気持ちになってみても正直「うぎゃー」という感じ。

worm

虫(細長く柔らかで脚のない類;ミミズ、ヒルなど )

「ウィズダム英和辞典 第3版」

結局、三文や worm では早起きのモチベーションにはつながらないということ。

「早起きは1,000,000円の徳」とか the early bird finds true happiness などという魅力的なプレゼントを用意してくれたら、今後の早起きを検討してみたいと思います。

 
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倍数の四字熟語

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四字熟語の中から、

三◯六◯、四◯八◯、五◯十◯

のように倍数のペアを含むものを拾ってみました。

 

三面六臂(さんめんろっぴ)

三つの顔と六本の腕を備えている仏像のことから、一人で何人分も活躍したり、多方面に活躍することをいう。

「四字熟語の辞典」

忙しい毎日を過ごしていると、猫の手も借りたくなることがあります。

しかし六本の手で目の前の現実と切り結んでいるとき、その中に「本当にたいせつなこと」が入っているのかどうか振り返る時間も持っていたいと思います。

 

四通八達(しつうはったつ)

道路や交通が各方面に通じていて便利なこと。転じて、にぎやかで活気のある土地。繁華な街。

「四字熟語の辞典」

住んでいる場所が人の性格に与える影響というのは案外大きなもの。知らず識らずのうちに周囲のエネルギーをもらっているということもあるでしょう。

そのことに気付くことができれば、いつもの景色も少し変わって見えてくるのかもしれません。

 

五風十雨(ごふうじゅうう)

農作物の生育に理想的な気候である様子。転じて、世の中が平和であること。

「四字熟語の辞典」

日々忙しく暮らしていると、いつのまにかルーティーンの罠にはまってしまいます。

そんな中でも、久しぶりに空を見上げた一瞬「ただ、世界がそこにあること」に気付いて、ふと気持ちが軽くなることってありませんか。


フィンランド語学習記 vol.360 − osoite, osoittee

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フィンランド語で「住所」は osoite(オソイテ)。

Haluatko Liisan puhelinnumeron? Voit tietenkin soittaa, jos haluat. Tai jos haluat kirjoittaa, saat tietysti myös Liisan osoitteen.
『suomea suomeksi』P.80

上記文中の osoite は「〜を」を意味する対格の形になっています。

[主格]osoite(住所は)
[対格]osoitteen(住所を)

この osoitteen はよーく見ると[t]が重なっています。

これはいわゆる逆 kpt 交替と呼ばれる現象。[tt]の方は強形、[t]の方は弱形と呼ばれています。

強形 弱形
tt ←→ t

 

フィンランド語では、語幹の末尾が長母音を形成するときには、逆 kpt 交替(強形←弱形)が起こるというルールがあります。(分格以外)

osoite のように[-e]で終わる単語は、語幹を求めると[-e]が[-ee]に変化するため、この逆 kpt 交替の対象になります。

osoite の主要な格変化を見てみましょう。

osoite(住所)
[母音語幹]osoittee

単数主格 osoite
単数属格 osoitteen
単数分格 *osoitetta
単数入格 osoitteeseen

 
*分格は弱形のまま

この逆 kpt 交替に関しては、交替が起こる単語と起こらない単語をコツコツ覚えていかなければならない面もあり、なかなかしんどいところ。

まずはよく使う単語からぱっと出てくるようにしたいものです。


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