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とりどり

時計回りと反時計回りをめぐって

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リオデジャネイロオリンピックの400mリレー(4×100mリレー)の映像を見ながら「反時計回り」は英語で何と言うのかな?と考えていました。

考えてもわからないときには、辞書を引いてみましょう。

clockwise

moving around in the same direction as the hands of a clock

「Oxford Advanced Learner’s Dictionary」

counterclockwise

in the opposite direction to the movement of the hands of a clock

「Oxford Advanced Learner’s Dictionary」

時計回りは clockwise、反時計回りは counterclockwise。

それにしても陸上のトラックというのはなぜ反時計回りに走るのでしょう?

もしかしたらどちらでもよかったのかもしれませんが、大会ごとに向きが変わるようだと選手も大変でしょうから、誰か偉い人が「反時計回りに統一します!」と決めたのかもしれません。

ただ本当にどちらでもよいなら、わざわざ「反」時計回りにしなくても、日常見慣れている時計回りでよさそうなもの。

なぜ反時計回りを選んだのか聞いてみたいような気もします。

一方、自然界を見渡してみると、地球の自転というのは北極の側から見て反時計回りになっているそうです。

ということは、(北半球に住んでいる)人間の体というのは時計回りより反時計回りに馴染んでいるという可能性もあるのでしょうか。

医学的に立証するのは難しそうですが、この問題を検証するためのよい方法を思い付きました。それは2020年の東京オリンピックで通常の400mリレーの他に「時計回り400mリレー」を正式種目として採用すること。

果たしてどのような結果になるのでしょう?

 
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台風の名前はどのように付けるのか?

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台風10号が接近していますね。この10号にはライオンロック(Lionrock)という名前が付いているそうです。

いかにも強そうな名前ですが、そもそも台風の名前というのはどのように決まっているのでしょう?

今年やってきた台風の名前を調べてみると、次のようになっていました。

1号 ニパルタック Nepartak
2号 ルピート Lupit
3号 ミリネ Mirinae
4号 ニーダ Nida
5号 オーマイス Omais
6号 コンソン Conson
7号 チャンスー Chanthu
8号 ディアンムー Dianmu
9号 ミンドゥル Mindulle
10号 ライオンロック Lionrock

 

気象庁のホームページによると、台風の名前というのは予め140個が決められており、それを順番に使っていくのだそう。

例えば、ある年の台風が100番で終わったら、翌年の台風は101番から始まります。そして140番まで行ったら、1番へ戻るという仕組み。

1 ダムレイ Damrey
102 ライオンロック Lionrock
140 サオラー Saola

 

接近中のライオンロックは全体で102番目の名前なんですね。

この140個の名前は国際機関である台風委員会(The Typhoon Committee)が命名しています。

台風委員会は日本を含む14の国と地域から成っており、140個の名前を均等に決めているとのこと。

つまり140個のうち10個は日本が名付けているということになります。その一覧がこちら。

5 テンビン Tembin
19 ヤギ Yagi
33 ウサギ Usagi
47 カジキ Kajiki
61 カンムリ Kammuri
75 クジラ Kujira
89 コップ Koppu
103 コンパス Kompasu
117 トカゲ Tokage
131 ハト Hato

 

一見、脈絡のないリストに見えますが、これらは全て星座の名前なのだそう。

「ハト」のようにかわいらしい名前もありますが、年によってはこれが超大型台風になったりすることもあるのでしょう。

いずれにしても来週はライオンロックに要注意!ですね。

サソリとカエル

photo credit: New beginning via photopin (license)

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フランスのテロやトルコのクーデターなど、血なまぐさいニュースが次々に入ってくるこの頃。

そんなニュースを聞いて、人間の性(さが)というものについて考えていたときに、ふと思い出した一つの寓話があります。

サソリとカエルが一本の川を前にしています。

サソリ:川を渡りたいので、背中に乗せてくれないか?

カエル:そんなことをしたら、その針で背中をぶすっと刺すんだろう。

サソリ:いやいや、おまえを刺したら、二人とも川に沈んでしまうだろう。

カエル:なるほど。たしかに。

ということで、カエルは背中にサソリを乗せて川を渡ることにしました。しかし川の中程まで来たときに、背中に鋭い一撃を感じます。

カエル:何でそんなことを? 二人とも川に沈んでしまうのに。

サソリ:それがサソリの性ってものなんだよ。。。

この話を「悪人というのはどこまでいっても悪人である」というように解釈する人もいるようです。

ただ個人的には、どうもそのように思えません。

サソリだって本当は刺したくなかったに違いないのです。

しかし目の前に刺すべきものがあれば刺してしまう。それがサソリの性なのだと。

さが【性】

〔本来、漢語とされる〕自分の力ではどうすることも出来ない、生まれつきの性質やめぐりあわせ。「悲しいー/浮き世のー」

「新明解国語辞典 第七版」

もちろん、全てを性の問題にして、思考停止してしまうわけにはいきません。

しかし私たちの社会で今起こっていることを振り返ってみると、人間もこのサソリの針を持っていると思わずにはいられません。

 
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黒電話マーク

photo credit: Midnight. via photopin (license)

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振り返ってみると、子供の頃にはまだ黒電話というものが家にありました。

数字のボタンを押す代わりに、ダイヤルの穴に指を入れてギーコギーコと回転させる電話のことです。

若い人でも、博物館やレトロ喫茶のようなところで見たことがあるかもしれません。

この黒電話、私たちの生活からは姿を消してしまいましたが、意外なところでまだ生き残っています。

それは特殊記号の世界。

☎ ☏

例えば、電話番号の前に、

☎ 0467-23-XXXX

のように置いて、それが電話番号であることを示すのに使われます。

ただ黒電話世代の人(?)はよいとして、実際に黒電話を見たことがない世代の人にとって、このマークはどのように認識されているのでしょう?

もしかしたら「電話番号に付いているこのマークって何なの?」なんて思っている人もいるのかもしれません。

黒電話が姿を消しても、このマークだけはずっと生き残ってほしいと思うのですが、果たして叶えられるでしょうか?

双子、いとこ、セクシー

2 3 5 7 11 13 17 19 23 29 31 37 41 43 47 53 59 61 67 71 73 79 83 89 97…

素数を小さい方から並べてみると、二つの素数の差は2であったり、4であったり、6であったり、その間隔はさまざま。

この二つの素数の差にはそれぞれ面白い名前が付けられているようなので、ここに紹介してみたいと思います。

 

双子素数(twin prime)

双子素数というのは(3, 5)(5, 7)のように差が2である素数の組。

2=双子というのは、納得の命名でしょうか。

 

いとこ素数(cousin prime)

いとこ素数は(3, 7)(7, 11)のように差が4である素数の組。

なぜ4がいとこになるのでしょう?

これはいとこが4親等であるというのがその理由。

それならさきほどの双子素数は兄弟素数でよいのでは?とも思いますが、そこは大人の事情があるのでしょう。

 

セクシー素数(sexy prime)

セクシー素数は(5, 11)(7, 13)のように差が6である素数の組。

双子、いとこと来て、次がセクシーというのはいったい?

??

。。。これはラテン語で6が sex であるというのがその理由。

6が特別にセクシーであるとか、そういうことではないようです。ちょっとドキドキしてしまいました。

 

それにしても、双子にいとこにセクシーとは、常人には思いもよらないような命名センス。

そういった意味でも数学者の頭の中というのはいったいどのようになっているのだろう?と思ってしまいます。

山形のナンバープレートの謎

子供の頃からずうっと疑問に思っているのだけど、何となくその答えを探すきっかけのないままに時間だけが過ぎてしまった。

心の奥底を覗いてみれば、誰にでもそんな疑問の一つや二つはあるのではないでしょうか。

先日、新潟に帰省した際に、そんな疑問の一つをふと思い出しました。それは、

山形のナンバープレートの「形」の文字はなぜあのような形をしているのか?

ということ。

山形あるいは山形の近くに住んでいない人のために説明しますと、山形のナンバープレートの「形」の文字というのは、右側の「彡」の部分が漢数字の「三」のように水平になっているのです。

気になる人は Google画像検索の「山形 ナンバープレート」で確かめてみてください。

ではなぜそのような表記になっているのか?をネットなどで調べてみたのですが、はっきりとした理由は見当たらず。

知っている人がいたら、ぜひ情報提供をお願いいたします。

また山形県の小学生が漢字の書き取りテストでナンバープレートのような「形」を書いたら、◯がもらえるのかどうかも気になるところです。

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