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英語

丸太とコマ

暑い日が続いています。

このところあまりよく眠れていなかったので、昨夜はエアコンをつけたまましっかりと布団をかけて眠ったら、思いのほかぐっすり眠ることができました。

英語には「ぐっすり眠る」を意味する次のようなイディオムがあります。

sleep like a log (or top)

PHRASE

Sleep very soundly.

I slept like a log until morning

Oxford Dictionaries

sleep like a log の log は「丸太」のこと。

なぜ「丸太のように眠る」がぐっすり眠るの意味になるのでしょう?

??

これは切り倒されてどしーんと横になった丸太が(動かそうとしても)微動だにしない様子から来ているとのこと。

またもう一つの見出し sleep like a top の top は「コマ」のこと。

なぜ「コマのように眠る」がぐっすり眠るの意味になるのでしょう?

??

これは軸を中心にくるくる回っているコマが(一本足で立っているのに)微動だにしない様子から来ているとのこと。

丸太とコマという全く異なるものを使ってぐっすり眠る様子を表す英語のイディオム。

どちらも発想力がすごいなと思います。

NOT interested

disinterested という英語の形容詞から真っ先に思い浮かべる意味は何でしょう?

??

「興味がある」を意味する interested に否定の接頭辞が付いた形なので「興味がない」という意味を思い浮かべた人が多いのではないでしょうか。

ただし interested には「興味がある」の他にもう一つの意味があります。

interested

ADJECTIVE

  1. Showing curiosity or concern about something or someone; having a feeling of interest.
  2. Having an interest or involvement; not impartial.

Oxford Dictionaries

  • Interested (1) = 興味がある
  • Interested (2) = 利害関係がある

この interested には否定の接頭辞[un-]と[dis-]の両方をつけることができます。

uninterested

ADJECTIVE

Not interested in or concerned about something or someone.

Oxford Dictionaries

disinterested

ADJECTIVE

  1. Not influenced by considerations of personal advantage.
  2. Having or feeling no interest in something; uninterested.

Oxford Dictionaries

  • uninterested = 興味がない
  • disinterested = 利害関係がない

すなわち、

interested (1) の対義語が uninterested、

interested (2) の対義語が disinterested、

いう関係になっています。

interested (1)
(興味がある)
interested (2)
(利害関係がある)
↓↑ ↓↑
uninterested
(興味がない)
disinterested
(利害関係がない)

 

ただし Oxford Dictionaries や他の辞書によれば、実際の言語使用においては disinterested も「興味がない」の意味で使われることがあるとのこと。

ただしこの用法を認めるかどうかについては、様々な議論があるようです。

この動画によれば、規範文法の立場から disinterested を「興味がない」の意味で使うのは間違いだ!と主張する人もいれば、この用法は古い英語の中にも見られるのだから決して間違いではない!と主張する人もいるとのこと。

これはまさに伝統主義者と現実主義者のせめぎあい。

個人的にはせっかく disinterested と uninterested という二つの単語があるのだから使い分けたらいいのではないかとも思いますし、現実問題として disinterested という単語から「興味がない」という意味を連想する人が多数派になってしまったら、その流れは止められないだろうなとも思います。

おそらくどんな言語においてもこのようなせめぎあいはあるのでしょう。

そして大概は伝統主義者が敗北するというのが歴史の教訓のような気もしますが、disinterested にはどのような未来が待ち受けているのでしょうか?

nice のもともとの意味とは?

英語の褒め言葉としてもっともよく使われる単語の一つ nice。

しかしその歴史を辿ってみると、もともとは意外な意味があったことがわかります。

オンラインの語源辞書「Online Etymology Dictionary」には次のような説明が出ていました。

nice (adj.)

late 13c., “foolish, stupid, senseless,” from Old French nice (12c.) “careless, clumsy; weak; poor, needy; simple, stupid, silly, foolish,” from Latin nescius “ignorant, unaware,” literally “not-knowing,” from ne- “not” (from PIE root *ne- “not”) + stem of scire “to know” (see science). “The sense development has been extraordinary, even for an adj.” [Weekley] — from “timid” (pre-1300); to “fussy, fastidious” (late 14c.); to “dainty, delicate” (c. 1400); to “precise, careful” (1500s, preserved in such terms as a nice distinction and nice and early); to “agreeable, delightful” (1769); to “kind, thoughtful” (1830).

「Online Etymology Dictionary」

これによると nice はもともと「無知の」という意味のラテン語 nescius に由来する英単語。

そこからフランス語を経て、英語に入ってきたようです。

Latin
(ラテン語)
nescius ignorant, unaware 無知の
Old French
(古フランス語)
nice
(12c.)
careless, clumsy; weak;
poor, needy; simple,
stupid, silly, foolish
愚かな
Middle English
(中英語)
nice
(late 13c.)
foolish, stupid, senseless 愚かな

 

そして英語の中でも次のような意味の移り変わりがあったとのこと。

pre-1300 timid 臆病な
late 14c. fussy, fastidious 気難しい
c. 1400 dainty, delicate 好みがうるさい
1500s precise, careful きちょうめんな
1769 agreeable, delightful 感じのよい
1830 kind, thoughtful 親切な

 

時代とともに意味が変化していく、その過程が面白いなと思います。

  1. 臆病で人に話しかけられずにいたら、気難しいと思われるようになった。
  2. 「〇〇さんって気難しいし、好みもうるさそうですよねー。」
  3. 「でも、〇〇さんってすごくきちょうめんだよ。」
  4. 「認めてくれる人もいるんだ」ということで、きちょうめんな自分を大切にしていたら、感じのよい人と思われるようになった。
  5. そしたら自分に自信が出てきて、まわりの人に親切にできるようになった。

。。。というのは冗談としても、この意味の変遷から「長所と短所は紙一重」という教訓が得られるような気がします。

brethren & sistren

英語で「兄弟」を意味する brother の複数形は brothers。

しかしこの brother にはもう一つ brethren という複数形もあります。

brethren [bréðrin]

n.

1 (宗教·親睦団体などの特に)男性メンバーたち

2 ⦅古⦆ brother の複数形

3 (動物の)仲間、同類

「ランダムハウス英和大辞典 第2版」

この形、現在では主に1の意味で使われることが多いようです。

なお brethren の[-en]は古い英語における複数の接尾辞。

[-en]が今でも使われている単語に次の二つがあります。

child → children
ox → oxen

さて brother の複数形に brothers と brethren という形があるなら、sister の複数形はどうなのでしょう?

複数① 複数②
brother brothers brethren
sister sisters ?

 

brethren と対になるような sister の複数形は存在するのでしょうか?

その答えが Oxford Dictionaries の動画「Female word equivalents」で紹介されていました。

*brethren の話題は 0:49 くらいから。

この動画で紹介されていたのはこちらの単語。

sistren

(archaic) plural of sister

Usage notes

This form died out around the sixteenth century. Since then, it has been most often used jocularly together with brethren, as in “brethren and sistren”.

「Wiktionary」

動画によると、16世紀には死語になってしまったこの単語を蘇らせようという動きがフェミニストコミュニティの間にあるそうです。

言語におけるフェミニスト的な動きといえば stewardess → flight attendant のように gender-neutral な表現を推し進めていくイメージがありますが、この sistren のように女性形を復活させようという動きもあるんですね。

果たして sistren の復活はなるのでしょうか?

 
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左利きの人がいる理由 − from TED-Ed

人はなぜ左利きになるのか?

左利きの人なら、一度は考えたことがある疑問かもしれません。

TED-Ed の動画「左利きの人がいる理由」でその理由が解説されていました。

動画によると、左利きになる確率は両親の利き腕によって次のように異なるとのこと。

父親が右利きで、母親が右利き 10%
父親が左利きで、母親が右利き 17%
父親が右利きで、母親が左利き 22%
父親が左利きで、母親が左利き 25%

 

利き腕が遺伝子に左右されるのが真実だとしても、両親ともに左利きの子供でも25%しか左利きにならないというのはおもしろいデータだと思います。

もちろん利き腕というのは遺伝的要因だけで決まるものではありません。

動画では、人類全体における左利きと右利きのバランスを決める要因を競争圧力(competitive pressure)と協調圧力(cooperative pressure)という言葉を使って説明しています。

野球の主力打者の50%が左利きである一方、ゴルフのトッププレーヤーに左利きが4%しかいないのはなぜなのか?

その理由はぜひ動画を見て確認してもらえたらと思います。

young と youthful の違いとは?

英語で「若い」は young。

その young の名詞形に youth という単語があります。

そしてその youth の形容詞形に youthful という単語もあります。

young
youthful

youth

 

だとすると young と youthful の違いは何なのでしょう?

辞書で意味を確認してみました。

young

  1. having lived or existed for only a short time; not fully developed
  2. not yet old; not as old as others

「Oxford Advanced Learner’s Dictionary」

youthful

  1. typical of young people
  2. young or seeming younger than you are
Sheʼs a very youthful 65.

「Oxford Advanced Learner’s Dictionary」

単に「若い」を意味する young に対して youthful には「若々しい」という意味があります。

わかい[若い](形)

①成長している最中で、先が長い。年齢が低い。

「三省堂国語辞典 第七版」

わかわかしい[若々しい](形)

〔元気があって〕たいそう若く見えるようすだ。

「三省堂国語辞典 第七版」

「若々しい」というのはつまり「若く見える」ということ。

私たちの人生において、young というのはただ一度きりの状態。

しばらく young と呼ばれていなかった人が、もう一度 young に戻ろうとしてもおそらくは難しいでしょう。

一方、人は何歳からでも youthful になることができます。

単なる若作りということではなく、考え方やそこから滲み出る雰囲気が youthful な人というのは私たちのまわりにも多くいるのではないでしょうか。願わくはそんな人でありたいと思います。

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